寒冬的溫馨對話


11/28 晨起燦爛陽光映入眼簾,中午氣溫躍升至 14 度,我們直奔深林「報到」,完成了六公里的健行。 自深林曲徑出來,見湖畔一貌似「Patrol 巡警」的騎士在高大白馬上「佇候」,我們趕緊趨前打招呼,原來是居住此地30年的一和善女士Liz,她與「白血症」對抗了九年,每天都會與愛駒「Duster 撣子」和毛孩兒「Willow 柳樹」悠然慢騎在丘陵林間。Duster是一匹西班牙與英國混種的「冷血」「Working Horse 工作馬」,與血液溫度或體溫無關,馬兒品種是按個性與氣質區分為「熱血」、「冷血」與「溫血」三大類,「熱血馬」精力充沛,跑得最快,通常選用為「賽馬」;「冷血馬」有龐大身軀與骨架,個性安靜沉穩,常用來當「工作馬」;「溫血馬」則是兩者雜交育種而出的品種,通常用來騎乘或進行馬術運動。 Duster 今年16 歲,以馬齡平均 30 歲而言,算是「中年人」,性情溫馴,與善體人意的7歲 Willow 相親相愛;閒聊間,Willow 圓睜著一雙大眼,頻頻向我「拋媚眼」,時時過來「蹭蹭」我表示友善。喜愛園藝的 Liz 有著鄉村人的熱誠質樸,對我們有關馬兒的提問均詳加解惑。老公問她馬嘴裡含著的「金屬條狀物」會不會讓馬兒難受?她說「Horsebit 馬銜」並不是放在馬的牙齒上,而是掛在前「切」齒和後「磨」齒的「bar」間,為駕馭者提供不同程度的操控力,也藉此讓主人和馬匹在行進間進行溝通交流。因此,「馬銜」是否安裝到位,是否能讓馬兒舒服從而聽命於主人以進行轉向、快慢及工作變得極端重要。 冬天下雪馬兒怎麼辦?她說馬兒由於體溫高達華氏100 度又有毛皮護身,雪花飄落不會沾身,即使寒冬牠們也喜歡戶外的新鮮空氣,站著或躺著都能睡,熟睡時馬兒居然也會打鼾或磨牙;日常除以乾草為飼料外,尚需補充蛋白質營養品及以燕麥製成的「口香糖」供磨牙。 途遇一老奶奶 「牽著」馬兒「走」而非騎行,讓我想起「父子牽驢走」的故事,一問才知該馬因僅購兩個月且只六歲大,未經訓練仍具野性,女主人只好天天「牽」牠出來「遛馬」,好在「遛馬」不像「遛狗」,無需沿途撿拾糞便。


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