暖冬出行放風


2/27 晴空煦陽,下午氣溫高達12度,我們決定「放風」外出透氣。目標鎖定離家半個多小時車程的「Willowtree Farm Market 農家市場」探訪那些久違的動物們。去年六月初訪,對農莊的經營方式留下極佳印象,更喜歡看戶外的動物和孩童一起嬉戲的「免費秀」。本想去年暑假好好探訪整個「Durham 郡」周遭農場瞭解這安省南部農業區及農民生活的,沒想到罹癌而未能完成宿願。

由於農地尚有殘雪,家畜區一片寂然,沒有人跡及動物的「動」靜,失望轉身時,沒想到茅舍鑽出了幾隻黑白山羊,向我展開笑顏,搖搖擺擺地登上新建的「過山車」,緩步前來討食,我驚喜又抱歉地摸摸牠們的頭表示歉意,牠們磨蹭了幾下,不減優雅地轉身離去。

「Willowtree 柳樹農莊」有 600英畝的農場,種植了超過 30 種不同的農作物,McKay 家族從1969 年頃全力一步步拓展他們的「夢土」,自小在農場長大的 Rod 畢業於Guelph 農業大學,兒子Alex 讀環境科學,從乳牛開始經營他們的牧場,繼則增加其他的牧群和農產品。他們堅持以自然方式生產農作物,迄今已完成兩個環境農場計劃,以每五年轉換農作物的「輪耕」方式減少對周圍土地和環境造成的影響,譬如在作物輪作中種植紅三葉草或蘿蔔等「覆蓋作物」,來防止土壤侵蝕,並定期加入氮等有機物質。他們自行培育種子,確保蔬果都非經基因改造,且幼苗移植到田地都健康,無須使用農藥防病蟲害。下面是農莊網站:https://willowtreefarm.ca/our-story/photo-gallery/

去年農場主人贈送了我一本已絕版的安省農業部出刊的專輯介紹「Durham郡」各農家的一天生活,今天上網一查,發現已「改頭換面」,以更佳的「Virtual Tour 虛擬實境」方式,分19 個單元詳盡介紹安省的農牧業概況,包括蔬果及玉米小麥等穀物,畜牧類的牛羊豬雞火雞,還有少見的 「Mink 貂」、「White Tail Deer 白尾鹿」、「Elk 麋鹿」和所謂的「Ratite 平胸鳥類」,如:「Ostrich 鴕鳥」、「Emu 鴯鶓er2 miao2」和 「Rhea 南美鴕鳥」等。一般而言,農舍謝絕遊客參觀是為了防止牲畜感染,除了上網「360度農場產品面面觀」一窺究竟外:http://www.farmfood360.ca/

下面的網站也列出了2018年「Durham郡」所有的「Fairs and Farm Event 農牧盛會」: https://durhamfarmconnections.ca/fairs-events/

離開農家後,因所有步道都積雪未融不良於行,我們直接驅車前往附近的 「Lake Scugog 人工湖」遊車河,68平方公里的人工淺水湖,深度只有1.4公尺,中間沖積而成的大島上有原住民經營的「Great Blue Heron Casino 賭場」,吸引不少華人賭客試手氣。今雖高溫,湖水仍結冰未化,驚見一壯漢大步前進湖面,原來是當地居民前來探測何處適於鑿洞冰釣,因湖面冰厚仍達10吋,碰上今天又晴朗無風,最適於冰釣。今天下午三個小時的「放風」,讓自己一如晴空一樣陰霾盡掃,感覺自己體力逐漸恢復中,值得喝采。


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